Com obrir camins a través del gel gràcies als drons

Abans de la caça de balenes, és necessari que els baleners i els seus equips salpin al mar de gel per obrir nous senders per arribar fins a les balenes.
El procés es realitza amb eines manuals – la majoria pics de gel – això implica que la feina dura dies o setmanes, i és molt intensiu en mà d’obra. Així que quan els investigadors de la Universitat d’Alaska Fairbanks van oferir fer volar un dron sobre el gel per trobar les rutes més segures i més eficients per obrir senders, els capitans dels vaixells van estar receptius amb aquesta idea.  A l’abril, un dron Hexacopter dissenyat i construït per un estudiant d’enginyeria es va posar en marxa i va volar sobre una quadrícula de 400 peus amb una secció de gel de prop de 2.600 peus per 600 peus.

Després dels vols, amb les dades adquirides i una tècnica pionera a l’Institut Geofísic anomenada estructura de UAF pel moviment, es va poder crear un mapa tridimensional precís de la superfície. El resultat va ser un mapa topogràfic de la classe que permetia als baleners prendre una mirada més propera de les condicions del gel i trobar les millors rutes per obrir pistes per arribar a on estan les balenes. El dron no va ser utilitzat per localitzar balenes. “Aquesta tècnica és una cosa que ha estat pionera aquí a UAF, especialment en àrees com el gel i la neu”, va dir Dyre Oliver Dammann, un estudiant de doctorat que, juntament amb Eyal SAIET, un membre del personal del Centre d’Alaska per la integració dels drons , va tenir la idea per assignar el gel fent servir un dron. L’avió va ser dissenyat i construït per l’estudiant d’enginyeria elèctrica Ben Nubar i és particularment útil per breus vols i experimentar amb nous instruments.

Community-Transportation-and-the-Ptarmigan

Per a la temporada de primavera, que és encara forta, aquests mapes en 3D estaven disponibles per als equips de línia i es podien descarregar en els telèfons i altres dispositius, i també es van oferir com a còpies impreses dels mapes resultants. “Nosaltres sempre el que anomenem és un model d’elevació digital, que mostra on les grans serralades són i on són les àrees llises”, va dir Dammann. “A partir d’això, es poden identificar de seguida els possibles riscos.” Els investigadors i científics de la UAF han estat treballant a l’Àrtic durant anys estudiant el gel del mar, el clima, i les criatures, però vaig sentir que era l’hora de contribuir d’alguna manera a canviar  directament a la gent de la regió. Una cosa que seria beneficiós per a la població local, va dir Dammann. “Els investigadors sempre han de tractar de retornar alguna cosa a la comunitat”, va dir. “Hem estat tractant d’entendre el gel marí i la dinàmica que són rellevants per als aspectes de major grandària, com el canvi climàtic, però també estem molt interessats en la realització d’investigacions que té una implicació directa per a les persones que hi viuen.”

Els Baleners, i els caçadors en general, que utilitzen el gel marí ja saben molt sobre com es comporta el gel durant les vacances de primavera i els científics es basen en el coneixement local en dur a terme la investigació. “Així que estàvem tractant d’oferir una cosa que es pot aprendre dels que no podrien d’una altra manera de fer”, va dir Dammann. “És una molt bona relació.” UAF va començar amb els senders de caça de balenes i el mapatge en el gel fa uns set anys per ajudar els capitans i les seves tripulacions mitjançant la identificació de les rutes més segures,i  més eficients, estalviant així temps i diners. “Després ens acostem a ells per fer volar un dron per obtenir la topografia del gel … i em van dir que estaven a favor d’això.”

Barrow-Community-Ice-Trail
Els vols realitzats durant l’abril i els mapes posteriors van ser una prova per veure com el dron va funcionar i el que es podria ajustar per obtenir informació més útil per a les tripulacions. Una unitat de GPS i una càmera d’alta qualitat es van fixar al dron, que va ser pilotat per un pilot  amb molta experiència. L’experiment es va retardar un parell de vegades degut a les bateries del dron per substituir-les, cosa que Dammann i els seus col·legues esperen no passi  l’any que ve utilitzant un dron d’ala fixa.

Aquest projecte és un esforç de col·laboració entre la UAF i la Vila Nativa de Barrow. El 2007, el grup de gel marí de l’UAF va  instal·lar un radar i una càmera web per a proporcionar una vista ininterrompuda del gel que proporcionaven una  informació molt important als científics i la població local, la vista des del costat i la resolució a una distància limitava la seva utilitat. Les dades per satèl·lit també estaven disponibles, però a un cost prohibitiu. Aquest nou mètode utilitzant el dron ofereix una major qualitat i s’aconsegueixen models més detallats per als equips que fan servir per dissenyar les rutes a principis de la temporada. No és estrany que les tripulacions quedin atrapades en el gel degut al vent i els canvis de corrents. Aquest projecte podria ajudar a protegir les persones que treballen en el gel mitjançant la identificació de les àrees més fràgils. Fins ara, la resposta ha estat encoratjadora, va dir l’oficial d’informació pública UAF Sue Mitchell. “Ells estaven molt contents amb ell”, va dir sobre les tripulacions de la caça de balenes. “Estan desitjant fer més el proper any i amb ganes d’utilitzar un dron amb molta més autonomia. “Aquest va ser un projecte pilot per veure si anava a funcionar.”

FONT: The Artic Sounder

Comparteix aquesta noticia: